Au pair – досвід, який змінює життя!
Мрієте про подорожі закордон? Вас цікавить культура інших країн та вивчення
іноземних мов? Ви хочете дізнатися як там живуть, але не знаєте з чого розпочати? Я,
думаю, варто звернути увагу на програму культурного обміну для молоді Au Pair
(“о-пер”). Саме вона, без великих фінансових затрат, надасть вам можливість протягом
одного року пережити незабутні моменти, навчатися, подорожувати, заглибитися у
культуру та вивчити мову країни, яку ви оберете.
Програма Au Pair є майже у всіх країнах світу, але на жаль, не всі вони є доступними
для українців. Ось деякі з країн які приймають наших громадян: США, Німеччина,
Австрія, Норвегія, Бельгія, Швеція, Данія, Франція та Китай. Критерії для відбору
кандидатів залежать від того, яку країну ви обираєте.
Сполучені Штати Америки - країна здійснення мрій, така захоплива та різнобарвна.
Хто не хотів би там побувати, особливо, після перегляду голлівудських фільмів? Ось і я
ніколи б не подумала, що відвідаю її. Навіть більше, мешкатиму там цілих два роки!
Au Pair USA – це програма культурного обміну для молоді віком від 18 до 26 років.
“ О-пери” - це люди з досвідом роботи з дітьми, які живуть та працюють у новій культурі,
надаючи дбайливий догляд за ними у сім'ї, що їх запросила. Вони не просто виконують
роботу, а стають справжньою частиною родини, будуючи цінні відносини, які тривають
навіть після закінчення програми.
Сім'ї, що приймають, надають “о-перу” безпечне житло з окремою кімнатою, їжу та
стипендію, а також діляться своєю культурою, стилем життя та традиціями. У вільний час
у вас є можливість навчатися, заводити нові знайомства та подорожувати. До речі, сім'я
що приймає, оплачує авіапереліт та надає вам кошти на курси у коледжі в розмірі 500
доларів.
Спершу хочу уточнити, що програма Au Pair USA створена для культурного обміну.
Якщо ви хочете заробити грошей, то це не для не для вас. Працювати за межами сім'ї —
не дозволено. Все, що ви будете отримувати - це кишенькові гроші у розмірі 195 доларів
США на тиждень. Також важливо розуміти, що на вас буде лежати велика
відповідальність за здоров'я та безпеку дітей за якими ви будете доглядати. Ви станете для
них старшою сестрою чи братом.
Участь у програмі Au Pair повинна бути ретельно обдумана. Щоб зважитися на такий
крок, насамперед, ви повинні керуватися своєю любов'ю до дітей, тому що вам потрібно
буде проводити з ними багато часу. Також, ви повинні враховувати, що будете жити у
чийомусь будинку з уже встановленими правилами та традиціями. Тому, важливо при
виборі родини з’ясувати їхні очікування від “о-пера” та зрозуміти чи підходять саме вам
їхній стиль життя, правила та переконання. Якщо ви влиєтеся в сім'ю і станете її
частинкою, то на вас чекатиме незабутній досвід.
Основні обов'язки “о пера” - це догляд за дітьми (до 45 годин на тиждень). Вам
потрібно гратися з ними, відвозити та забирати зі школи, або інших занять, готувати їм
їжу, годувати, тримати їхню кімнату в чистоті, прати дитячий одяг та прасувати його,
допомагати з домашнім завданням, класти спати. Також від вас очікуватимуть допомогу в
догляді за будинком, але лише легке прибирання. Наприклад, допомогти прибрати у
вітальні, витягнути посуд з посудомийної машини, підтримувати свою спальню в чистоті.
Від вас не можуть вимагати доглядати за садом, прибирати усі кімнати, мити вікна,
готувати їжу для всієї родини чи доглядати за чужими дітьми.
Я хочу розповісти вам про свій особистий досвід участі у програмі Au Pair USA та
поділитися своїми враженнями.
Розпочалося все з того, що я випадково дізналася від свого викладача з університету
про програму Au Pair і загорілася бажанням побувати закордоном. Перше, що я зробила -
це знайшла в інтернеті детальну інформацію про неї. Країна, яка цікавила мене на той
момент - Франція. Спочатку потрібно було знайти сім'ю, яка б мене прийняла. Для цього
потрібно було знати мову, хоча б, на середньому рівні. Після розгляду всіх можливих
шляхів вивчення іноземних мов, мій вибір зупинився на курсах. За допомогою у вивченні
французької я звернулася у місцеве відділення “Перших Київських курсів іноземних мов”,
оскільки саме про них були найкращі відгуки. Під чуйним керівництвом викладача мої
навички почали розвиватися дуже швидко і, незабаром, я змогла зареєструватися на
одному з сайтів для “о-перів” (учасників програми Au Pair), щоб знайти сім'ю. Пошук
виявився довгим і не простим, але я знайшла те, що шукала - приємну сім'ю з двома
дітками. Початок був чудовий. Далі стало складніше. Я вирішила, що оформлю всі
необхідні документи сама (без допомоги агенції), але витратила багато часу, оскільки не
знала з чого почати та й досвіду в таких справах у мене не було. Розпочинався навчальний
рік і сім'я потребувала “о-пера” якнайшвидше, я не встигала і змушена була відмовитися
від неї. Звичайно, я засмутилася і на деякий час відклала ідею з поїздкою у Францію.
Через місяць чи два я знову зайшла на сайт для “о-перів” і, переглянувши список країн,
вирішила, що поїздка в США - це саме те, що мені потрібно. Я завжди цікавилася цією
країною! Тим більше, що знання англійської мови у мене були кращі, ніж французької.
Вирішивши покращити свій рівень володіння мовою я, знову звернулася за допомогою до
“Перших Київських курсів”, але цього разу вже у вивченні англійської. Мушу зауважити,
що це найкращі мовні курси у нашому місті, оскільки у мене була змога переконатися в
цьому двічі. Викладачі - дуже приємні та вмілі, а на уроках панує атмосфера розуміння та
підтримки, що допомагає у вивченні мов. Звичайно, і мені прийшлося потрудитися
чимало, але результат був приголомшливий. Я не зазнала жодних труднощів у спілкуванні
з потенційними сім'ями. До речі, “Перші Київські курси іноземних мов” мають філії у
різних містах України: Кам'янці-Подільському, Львові, Тернополі, Хмельницькому,
Чернівцях, Івано-Франківську, Коломиї, Києві та Харкові. Вони пропонують якісні та
доступні курси з вивчення іноземних мов для дітей, підлітків та дорослих.
Як знайти сім'ю? На що звертають увагу родини при пошуку “о-перів”? Моя порада-
для того щоб у вас було більше шансів знайти сім'ю, яка вам підійде, потрібний хоча б
середній рівень володіння англійською мовою. Взагалі, чим кращі знання - тим простіше
вам буде порозумітися з родиною. Ви повинні розуміти, що будете жити з цими людьми
цілий рік, або й два, тому важливо вияснити всі питання ще до вашого приїзду у США.
Також є можливість продовження програми на шість, дев'ять або дванадцять місяців.
У програмі Au Pair USA також важливою, я б сказала навіть обов'язковою, є наявність
водійських прав та досвіду керування автомобілем, тому що часто “о-перам” приходиться
возити дітей до школи та на різні додаткові заняття. У вільний від роботи час, інколи
батьки дозволяють брати їхню машину для ваших власних потреб. Для моєї першої сім'ї
наявність водійських прав не була важливою, але після приїзду, я зрозуміла наскільки
необхідно їх мати, хоча б для власних потреб. Оскільки, більшість сімей живуть не у місті,
де добре розвинена система громадського транспорту, а у передмісті, навіть така проста
річ як похід в магазин, чи зустріч з друзями може стати складним завданням без машини.
Врешті решт, після кількох місяців перебування у США я склала екзамени й отримала
водійські права.
Велику увагу сім'ї звертають на наявність досвіду догляду за дітьми. При створенні
профілю на сайтах для “о-перів” та оформленні документів через агенцію надайте фото де
ви з дітьми та усміхаєтеся. Американці надають перевагу кандидатам зі щирою
посмішкою.
Для того щоб стати учасником програми Au Pair USA вам потрібно отримати
J-1 Cultural Exchange Visitor Visa. У цьому вам допоможе агенція. Зауважте, що
оформлення документів та отримання візи J-1 самотужки - неможливе. Ви заповнюєте
спеціальні форми та подаєте всі необхідні документи в агенцію і там вам допомагають
знайти родину, яка підходитиме саме вам. Також можна зареєструватися на одному з
сайтів для “о-перів” і спробувати знайти сім'ю самотужки (так як це зробила я першого
разу), але все одно потім слід буде звертатися до посередника (тобто агенції) і оформляти
всі документи через нього. Ви отримаєте належний супровід та консультації, вас запишуть
на співбесіду в посольство США для отримання візи та куплять білети. Процес
оформлення документів та пошук сім'ї з агенцією буде досить легким. Але на цьому
допомога посередника не закінчується.
Після приїзду у США ви не одразу потрапляєте у сім'ю. Спочатку на вас чекає тиждень
орієнтації - це лекції по догляду за дітьми, що робити у надзвичайних ситуаціях, як
надавати першу медичну допомогу та дещо про культуру країни в якій ви перебуваєте. Ви
будете жити в готелі та зустрінете багато новоприбулих “о-перів” з інших країн. Мені
пощастило провести свій перший тиждень у Нью Йорку. Дякуючи “Першим Київським
курсам іноземних мов”, у мене не виникло жодних труднощів у розумінні лекторів,
тренерів та інструкцій. Цей тиждень орієнтації був дуже корисним та пізнавальним.
А потім, я потрапила у свою сім'ю. Оскільки для них я була першим “о-пером”, вони не
зовсім розуміли всі тонкощі програми. Я почувалася там не зовсім комфортно. Але на
допомогу прийшла куратор і всі нерозв'язані питання було вирішено. Тобто, агенція
допомагає вам протягом всього вашого перебування в країні. Куратори допомагають
вирішити вам будь-які проблеми та організовують один раз на місяць збори на яких “о-
пери” з навколишніх містечок збираються і проводять весело час. Ми ходили на пляж, на
мюзикли, барбекю, концерти, екскурсії, у кафе.
Мій рік у США добігав до кінця і куратор запропонувала мені залишитися ще на один.
Звичайно я погодилася. Вона вислухала мої побажання щодо нової сім'ї й підібрала кілька
кандидатур. Я зустрілася з родинами й зупинилася на одній із трьома дівчатками. Батьки
сподобалися мені, а я - їм. До мене у них вже було кілька “о-перів” і вони чітко знали чого
очікувати від своєї нової “доньки” і як поводитися з новим членом родини. Це було
найкраще поєднання, тому що наше розуміння про безпеку, догляд за дітьми та
переконання були однаковими. Протягом року в нас не було жодних непорозумінь і я
почувалася серед них дуже комфортно, як справжній член сім'ї. Ми подорожували разом,
ходили в ресторани та музеї. Якщо відбувалися родинні святкування, я завжди була
запрошена. Одного разу мама дітей запросила мене у салон на педикюр і ми пішли разом з
дітьми! Такі, здавалося б, прості речі змушують вас відчути, що ви стали справжнім
членом сім'ї. Це дуже дивний, але надзвичайно приємний досвід.
На жаль, не всім “о-перам” пофортунило з сім'єю так, як мені. На зборах, дівчата
інколи розказували про проблеми, які їх переслідували у нових родинах. Не всі сім'ї
розуміли правила програми й намагалися просто використати “о-пера”, як найманого
робітника. Також бувало і навпаки, коли чудові родини отримували безвідповідального
“о- пера”, що створювало їм безліч проблем. Не всі учасники програми розуміли, що вони
не тільки приїхали відпочивати та веселитися, а що від них очікувалася певна допомога.
У кінці програми на вас чекає приблизно три тижні канікул! Тож не витрачайте всі
свої кишенькові гроші одразу, а постарайтеся потрохи відкласти на відпочинок. Ви
можете використати їх, подорожуючи місцями у яких ще не бували. Наприклад, живучи у
Нью Йорку два роки, я вирішила поїхати на західне узбережжя у Каліфорнію та Неваду.
Це був зовсім інший світ. Я відвідала Лас Вегас і його відомі казино, Долину Смерті, Сан
Дієго, Дісней Ленд, Національний Парк Йосеміті, Сан Франциско з його мостом “Золота
Брама”, в'язницю Алькатрас, та ще багато інших захопливих місць. А протягом року, у
вихідні, я побувала у Вашінгтоні - столиці США, Бостоні, штаті Нью Джерсі та
Коннектикуті, побачила відомий водоспад Ніагару, відвідала безліч музеїв, аквапарків та
парків атракціонів. Та найбільше мені припали до серця — шоу на Бродвеї (мюзикли). Це
незабутні враження, які залишаться зі мною назавжди.
Що ж принесе вам досвід “о-пера”? Перш за все, ви зможете цілковито поринути в
американську культуру та англійську мову, дізнатися всі їхні тонкощі та секрети. Чесно
кажучи, ви можете зустрітися там з традиціями інших країн, адже США - це суміш усіх
націй і вас може приємно здивувати походження матері та батька родини, що вас приймає.
Ви зможете познайомитися з культурою не лише Америки, але й інших країн. Цей досвід
кардинально змінить ваше світосприйняття і ви почнете дивитися на світ по-іншому. Ви
зможете поділитися з американцями нашими традиціями та культурою і збагатити цим
їхній світ. Також, у вас буде можливість завести нових друзів “о-перів” з різних країн. Ви
зможете зустрічатися з ними у вільний час, ходити у кафе, на різні шоу, подорожувати, а
також підтримувати з ними відносини й після завершення програми.
Якщо ви вважаєте, що програма Au Pair USA підходить вам і ваша мета — поринути у
культуру США, вивчити англійську мову та кардинально змінити свій світогляд, то не
роздумуйте, а розпочинайте уже сьогодні свою підготовку до подорожі у країну
здійснення мрій з вивчення іноземної мови!